ไขให้ชัดเจน : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ เป็นอย่างไร?

บอลยุโรป นับเป็นการแข่งที่แฟนบอลทั่วโลกสนใจเยอะที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้แต่แนวความคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสะเทือนลูกหนังระดับทวีป

ในช่วงฤดูกาล 2021-22 บอลยุโรปจะเข้มข้นมากยิ่งขึ้น จากการเกิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีทีมดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสมาพันธ์ยุโรปถ้วยใหม่ ถึงที่มาที่ไป, ข้อตกลงการคัดเลือกทีมเข้าแข่งขัน แล้วก็จุดประสงค์ที่แท้จริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

บอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตาหมู่ชนเป็นครั้งแรก เมื่อเดือนกันยายน ปี 2015 หลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุข้อตกลงสร้างทัวร์นาเมนต์บอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสมาพันธ์ที่ตกรอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก แล้วก็ยูโรปา ลีก

หากเราย้อนกลับไปมอง การแข่งขันชิงชัยบอลยุโรป ฤดู 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ซึ่งสามารถคว้าโควตารอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แม้กระนั้นไม่มีสมาพันธ์ผ่านไปสู่รอบสุดท้ายในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าดังเช่นว่า ยิบรอคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียแล้วก็เฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาสิโดเนีย (มาสิโดเนียเหนือในตอนนี้), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, หน้าจอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา แล้วก็ ลักเซมเบิร์ก


นั่นถือได้ว่า ชาติสมาชิกครึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีช่องทางได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบสุดท้าย แล้วก็ที่ห่วยไปกว่านั้น ต่อให้ทีมขนาดเล็กจากประเทศเหล่านี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ ส่วนใหญ่มักถูกเขี่ยตกรอบ มีสถานะไม่มีความต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก จึงเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบสุดท้าย ของสมาพันธ์จากประเทศขนาดเล็ก สำหรับการแข่งบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับเปลี่ยนโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการให้โอกาสแก่สมาพันธ์ที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบสุดท้าย ให้ได้มีส่วนร่วมในบอลยุโรป” โอ้อวดโลดีภรรยาร์ เกอนินสัน ประธานสมาพันธ์บอลยูเครนกล่าว

“พวกเราเกื้อหนุนแนวความคิดนี้มากมาย เพราะปกติ ทางบอลยุโรปของทีมจากประเทศเล็ก มักจะจบลงในเดือนสิงหาคม แม้กระนั้นบอลรายการนี้ คือช่องทางที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในเดือนกันยายน หรือ ตุลาคม”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ควรจะเริ่มต้นในช่วงฤดูกาลถัดมา แม้กระนั้นเหตุเพราะปัญหาเกี่ยวกับลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จะต้องรอคอยให้คำปฏิญาณฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้จึงไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จวบจนกระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

ธ.ค. ปี 2018 ยูฟ่า รับรองการเกิดของบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมคือยูโรปา ลีก 2) ถือเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของบอลยุโรป แล้วก็จะเริ่มแข่งอย่างเป็นทางการ ในช่วงฤดูกาล 2021-22

ทีมจากอังกฤษจะต้องเพลย์ออฟ

คล้ายกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันชิงชัยรอบคัดของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย ดังเช่นว่า “ทางหลัก” แล้วก็ “ทางแชมเปี้ยนส์”

ภายในไม่กี่ปีด้านหน้า เราบางทีอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่บรรลุความสำเร็จใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก เสมือน
กับที่ทีมจากอังกฤษ แล้วก็สเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก นาน 10 ปี

แม้กระนั้นสำหรับสมาพันธ์บอลจากประเทศเล็ก ดังเช่น ค้างราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส คงไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครอบครองความใหญ่โตในรายการนี้ ในเมื่อมีทีมดังจากลีกใหญ่รอขวางทางอยู่

สิ่งเดียวที่สมาพันธ์เหล่านี้จะได้ คือเม็ดเงินจำนวนหลายชิ้นที่จะถูกปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นสิ่งเดียวที่สำคัญ ในสายตาเจ้าของทีมบอลปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะแปลงเป็นบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากยิ่งกว่าบอลเพื่อประเทศเล็กๆใช่หรือไม่ ? เวลาเท่านั้นซึ่งสามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published.